Israelske barndomsvenner laver This American Life-kopi

“Jeg var smigret.” Sådan siger den prisvindende radiovært og skaber af radioprogrammet, This American Life, fra Chicago Ira Glass i den første episode af den israelske podcastserie, Israel Story. Forud for lanceringen af den første engelsksprogede sæson i 2014 ringede en af de fire podcastværter bag podcasten, Mishy Harman, til Glass for at spørge ham om, hvordan han havde det med at blive rippet af.

“I laver narrative fortællinger med karakterer og sjove øjeblikke og øjeblikke med følelser i. Jeg mener ikke, at vi som et radioprogram, ejer det. Derfor generede det mig ikke, at der ville være en israelsk kopi.”

Man kan høre Ira Glass fortælle, hvorfor han ikke har noget imod at blive efterlignet i Israel Story’s første afsnit, Faking it, hvor Mishy Harman deler ud af sine følelser af ærefrygt for den ikoniske radiovært. Uden at vide noget som helst om radio til at starte med grundlagde han sammen med barndomsvennerne Yochai Maital, Shai Satran og Ro’ee Gilron idéen til Sipur Israeli, som deres podcastprogram hedder på hebraisk, og senere den engelsksprogede version.

Det var først efter en overvældende god respons på det hebraisksprogede program, at holdet besluttede sig for at udvide med en engelsksproget version, som har kørt lige siden. I dag produceres den i samarbejde med det jødiske magasin i USA Tablet Magazine og distribueres af PRX (Public Radio Exchange).

Det er en lettelse at høre en podcast fra Israel, der ikke handler om politik. Som i overhovedet ikke. På deres hjemmeside skriver de, at de “ikke gider tale om Bibi, Lapid eller Bennett. Vi er trætte af at høre om truslen fra den iranske bombe og resolutioner i FN’s sikkerhedsråd. I stedet for håber vi på at kunne repræsentere et bredt udsnit af “israel-hed.” For dem handler det om at bringe nuancer til det Israel, de elsker.

Et andet afsnit, jeg vil anbefale at lytte til, hedder ”Birthstory” og er fra 2015. Yochai Maital og Maya Kosover lavede det i samarbejde med to af værterne fra amerikanske Radiolab i New York, Molly Webster og Jad Abumrad, og det er der kommet et overordentlig flot stykke radio ud af.

Historien handler om Amir og Tal, et homoseksuelt par, der betaler en indisk surrogatmor for at bære et barn, som hun skal føde i Nepal – med et æg fra en ukrainsk kvinde. Manøvren viser sig at være endnu mere kompliceret, end den lyder. Som historien udfolder sig, dukker pinefulde dilemmaer op, som diskriminerende lovgivninger i alle tre lande, sætter de kommende adoptivforældre i. En typisk Israel Story-historie, som er elegant klippe-klistret og flot fortalt.